HSBC Bank отстранява изпълнителния директор заради отричане на изменението на климата


Логото на HSBC UK на витрина

Миналата седмица някои от най-големите финансови институции в света се събраха, за да говорят за етика и социално съзнателни инвестиции във Financial Times. Среща на върха за морални пари. И мина чудесно, без бележки. Хора, банките ще го оправят. Свободният пазар ще реши изменението на климата.

JK

В ясен сценарий за изстрел/преследване, глобалният ръководител на отговорните инвестиции на HSCB Стюарт Кърк даде 15-минутна презентация озаглавен „Защо инвеститорите не трябва да се тревожат за климатичния риск“ по време на срещата на върха. Съобщава се, че само няколко дни по-късно банката е спряла Кърк, според Financial Times.

Речта на Кърк беше пълна с (непосъветвани, зле информирани) цикани. Например, когато той каза: „25 години във финансовата индустрия, винаги има някаква луда работа, която ми казва за края на света“, докато сравнява опасенията за изменението на климата с паника преди Y2K. И „кой му пука дали Маями е на шест метра под вода за сто години? Амстердам е бил на шест метра под водата от векове и това е наистина хубаво място.”

[Забележка:АмстердамиголямачастотХоландиянаистинасенамиратподморскоторавнищеностранатаимасложнинеща[Note:AmsterdamandmuchoftheNetherlandsdoesliebelowsealevelbutthecountryhasanintricateмрежа от диги, помпи и друга инфраструктура за предотвратяване на наводнения, които са се развивали през вековете. И все пак, дори с всички тези инвестиции, изменението на климата и морското равнище продължават да се повишават представляват огромна заплаха към Холандия. Освен това, очевидно, географията на Маями е много различна от тази на Северна Европа. От една страна, Амстердам не е особено склонни към урагани.]

Изпълнителният директор на банката също направи неверни, широки изявления за това как ще бъде животът на хората минимално засегнати от изменението на климатаи как „можем да решим това чрез адаптиране [alone]” (Буквално, не, не можем.)

In response to request for comment, HSBC would not confirm or deny the Kirk’s suspension. “We are not commenting on the individual employee’s situation,” a bank spokesperson, Rob Sherman, told Gizmodo in an email.

But Sherman did direct me to a събота публикация в LinkedIn от главния изпълнителен директор на HSBC Ноел Куин. „Не съм съгласен – изобщо – със забележките, направени на срещата на върха на FT за морални пари миналата седмица. Те са несъвместими със стратегията на HSBC и не отразяват възгледите на висшето ръководство“, написа Куин в публикацията през уикенда. „HSBC е абсолютно ангажирана с нулево бъдеще“, продължи той.

Стил над веществото

HSBC помогна за спонсорирането на конференцията Moral Money и беше посочена като стратегически партньор на уебсайта на събитието. Банката очевидно е загрижена за техния имидж, когато става дума за екологични проблеми, ако не и за тяхното въздействие. Така че е малко объркващо защо Кърк би избрал да изнесе реч като тази, която направи. Още по-объркващо е защо HSBC ще го освети зелено, което направиха, според FT. Заглавието на презентацията на Кърк беше посочено в уебсайта много преди събитието.

Банката има преди това е обвинен на Greenwashing от Органа за рекламни стандарти, надзорен орган в Обединеното кралство. В проектодокладите се заключава, че HSBC подвежда клиентите, като насърчава „зелени инициативи“ в рекламите, като същевременно не включва информация за собствените си връзки с големи компании и предприятия, отделящи парникови газове.

Например HSBC е една от петте банки наскоро финансирани добив на суров нефт в тропическите гори на Амазонка. И макар да рекламира цели „нетна нула“, има изхвърлен пари в нови въглищни централи. (Забавен факт: HSBC беше a спонсор на ООН 2021 климатична конференция, COP26.)

Честната истина

Колкото и да е вбесяващо да гледаш как банков изпълнителен директор отхвърля прогнозите за катастрофалните промени в климата като „недоказани, пронизителни, партизански, самоцелни“ и „ВИНАГИ погрешни“, както направи Кърк в писменото заглавие на един слайд, поне беше честен представяне на привидните възгледи на банката – отразяващо тяхното действително недействие вместо публичните им баналисти. За един блестящ, 15-минутен разговор, фасадата на HSBC падна.

В началото на презентацията си Кърк даде ясно едно нещо: „Приемам много финансова и инвестиционна гледна точка [responsible investing],” той каза. Кое е:

1) Това е смешно и погрешно, защото той работи в банка
2) Откровено уволнение от половината от длъжността на човека
3) Истинско, откровено обяснение на приоритетите на финансовите институции.

Акцентът на Kirk/HSBC е върху „инвестирането“, а не толкова върху „отговорния“. Въпреки че е сбъркал значително механиката на изменението на климата, от гледна точка на инвестирането, много от казаното от Кърк може да са верни.

„Колкото повече сме обречени, толкова по-високи са цените“, каза той, като неволно подчерта, че това, което е лошо за хората, често може да бъде добро за пазарите (т.е. капитализъм на бедствието). Той също така посочи, че средната продължителност на заема за HSBC е шест години. „Това, което се случва с планетата през седма година, всъщност е без значение за нашата кредитна книга“, каза той.

„Казаха ми да прекарвам време и време отново да гледам нещо, което ще се случи след 20 или 30 години“, оплака се Кърк – сякаш загрижеността за бъдещето е по-скоро абсурд, отколкото необходимост.

Което, разбира се, е голяма част от проблема. Банките имат спря съобразявайки се с тяхното въздействие от изменението на климата в продължение на десетилетия, тъй като крайните резултати остават незасегнати. Докато парите все още текат, HSBC не трябва да се тревожи за това.

Но тогава, ако не ни е писано да се грижим за 20 или 30 години по-нататък, тогава защо да имаме пенсионен фонд? Защо да не живеем в момента? Защо се опитвате да правите пари? Защо изобщо да инвестираме?