“Lunchflation” е истинска. Връщането в офиса ни струва цяло състояние


Ето някои от ежедневните разходи, които са се увеличили, оскъпяване на връщането към живота в офиса след пандемията.

Индексът за храната извън дома се увеличи 7,2% през последната година, съобщи Министерството на труда по-рано този месец. Храна цени са нараснали с 9,4% през април спрямо същото време на миналата година – най-големият скок от април 1981 г., съобщи наскоро Бюрото по трудова статистика. А цените на хранителните магазини се увеличиха с 10,8% за годината, приключила през април.
Офис служителите виждат по-високи разходи за всичко – от сутрешното им кафе до салатата за обяд: Starbucks вдигна цените в САЩ по-рано тази година и през октомври 2021 г. – и каза, че цените могат да продължат да растат.

„Имаме допълнителни действия за ценообразуване, планирани през баланса на тази година“, каза тогавашният главен изпълнителен директор Кевин Джонсън по време на разговор с анализатор през февруари, позовавайки се на натиск върху разходите като инфлацията.

Веригата за салати Sweetgreen повиши цените на менюто си с 10% от началото на 2021 г., съобщи компанията в последния си отчет за приходите.

“Обядът е 100% реален, всичко е по-скъпо”, каза Кели Яу Макклей, която живее в Потомак, Мериленд. “Преди можете да получите обяд за $7 до $12. Сега няма начин да получите приличен обяд за по-малко от $15.”

Яу Макклей току-що беше започнала работа по брандиране и маркетинг за компания за недвижими имоти, тъй като всичко се затваряше през април 2020 г. Тя работеше дистанционно на пълен работен ден до октомври 2021 г. Но сега тя е на хибриден график, отива в офиса три дни в седмицата и смята, че прекарва около $30 до $35 на ден за разходи, свързани с работата, като обяд, кафе и закуски и паркинг.

Но за други работници връщането в офиса донесе известно облекчение – поне на някои фронтове. Потребителите промениха начина, по който харчат по време на пандемията, като разходи като вечеря в ресторанти бяха заменени с по-високи сметки за хранителни стоки и повече ястия у дома.

Покачващите се цени на помпата накараха Сара Хил да промени навиците си за шофиране.

Сара Хил, която работи в застрахователната индустрия в Бъфало, Ню Йорк, видя, че бюджетът й за храна се увеличава, когато тя и четирите й деца бяха у дома на пълен работен ден.

„Ядох повече храна, защото съм по-близо до кухнята… разходите ми за храна все още се увеличаваха, защото всички бяхме вкъщи“, каза Хил.

След като работи дистанционно на пълен работен ден по време на разгара на пандемията, тя сега отива в офиса два дни в седмицата.

Преди пандемията тя харчеше около $25 до $30 на ден за закуска и обяд, когато работеше от офиса. Но сега, след като много от хранителните предприятия близо до работата й са затворени, тя редовно носи обяди със себе си.

„До голяма степен нося неща от вкъщи, независимо дали са остатъци или чаша юфка, за да ме прекарат през деня.

Стигане до офиса

Връщането към пътуването до работното място също означава повече използване на газ.

С цените на газа достига рекордни върхове напоследък е скъпо време да се пълни по-често. Според AAA средната национална стойност за галон обикновен бензин сега е 4,60 долара. През февруари 2020 г. беше $2,44.
Покачващите се цени на бензина принуждават Майк Тобин (на снимката тук със сина си) да харчи много повече за пътуването си до работното място.

В Орландо, Флорида, Майк Тобин надстрои до миниван през август 2020 г. Тогава той каза, че струва около 40 долара за зареждане на резервоара – но сега е по-близо до 75 долара.

„Най-голямото ми шофиране е да ходя в офиса… всичко останало е наистина близо до мястото, където живеем“, каза Тобин, който работи за компания за електроразпределение на едро.

За Хил по-високите цени на помпата я накараха да промени ежедневието си, за да се опита да напълни резервоара си само веднъж седмично. Тя пълни камиона си с първокласен газ, който според нея струва между 110 и 120 долара за резервоар.

„Това е изключително лудо за газа“, каза Хил. “Опитвам се да опаковам дните, когато ходя в офиса – ако мога да направя нещо веднага след работа или в часовата си обедна почивка, ще се опитам да натисна нещата, защото… това е ден, в който вече карам.”

Тя се опитва да не напуска дома си през трите дни, в които работи от вкъщи.

За Яу Макклей всеки ден, когато влезе в офиса, тя трябва да плаща за паркиране. Преди това струваше 1 долар на час, но се увеличи с 50 цента по-рано тази година. Сега тя плаща $12 на ден – от $8.

Изхвърлянето на удобните спортни панталони и обличането отново за офиса също е скъпо. Цените на облеклото са се повишили с 5,4% през април спрямо същото време преди година.

“Сега, когато отивам в офиса, трябва да отида да си купя нови комплекти грим – така че харча пари там, когато не бях преди”, каза Яу Макклей. „Нещата, за които си харчил пари, като подстригване, грим, маникюр и педикюр и обновяване на гардероба ти, тези неща по същество бяха на пауза в продължение на две години. Да, харчех ги преди… Толкова свикнах да не да харчиш, че беше наистина приятно. А сега всичко е по-скъпо.”

Грижа за децата

Разходите за грижи за деца обикновено са едни от най-големите разходи в работещи родителски бюджети – и това става все по-скъпо и за някои родители.

В дните, когато работи от офиса, Кели Яу Макклей смята, че харчи около 35 долара за храна и паркинг.

През 2020 г. средните годишни разходи за грижи за деца в страната са 10 174 долара, според Child Care Aware of America.

През септември 2020 г. Яу Макклей постави тригодишната си дъщеря в ново детско заведение на пълен работен ден за 2150 долара на месец. Въпреки че грижите за децата са склонни да стават по-евтини с възрастта на детето, поредица от увеличения на цените изяждат тези спестявания, каза Яу Макклей.

„Всеки път, когато я блъскат [to an older age group]…по-късно те щяха да обявят: „Съжаляваме, че имаме още едно увеличение на цените“, каза Яу Макклей. „Между времето, когато започнахме там и сега, цената [for her current class] е нараснало с почти 200 долара нетно.”